Bye, bye LightSwitch – ein paar Alternativen (to be continued)

LightSwitch war eine gute Idee, die leider nicht gut genug umgesetzt wurde und am Ende aus mehreren Gründen scheiterte. An der Nachfrage kann es nicht gelegen haben. Im Gegenteil. Wenn ein Entwicklerwerkzeug von Microsoft kommt, besitzt es automatisch einen höheren Stellenwert als wenn der Hersteller eine unbekannte Softwarefirma ist. Es wird automatisch darüber auf allen Kanälen berichtet, Buchverlage kündigen Bücher an bevor das Produkt offiziell erhältlich ist, es gibt Schulungen, es gibt die ersten MPVs, es ist ein Thema auf Konferenzen – kurz, es gibt jede Menge kostenloser Werbung.

Eine Erfolgsgarantie geht damit aber nicht automatisch einher (wer erinnert sich noch an Quick Pascal, mit Microsoft Ende der 80er Jahre für eine kurze Zeit versuchte Turbo Pascal ein wenig Konkurrenz zu machen).

LightSwitch war bis VS 2015 noch ein offizieller Bestandteil von Visual Studio. Sogar als Teil der Community Edition. Beim aktuellen VS 2017 ist es leider nicht mehr dabei.

Kurzer Exkurs: Das Attribut „tot“ besitzt in der Softwarebranche bekanntlich eine eigene Bedeutung. Ich habe des Öfteren die Erfahrung gemacht, dass „tot“ gesagte Produkte eine eigene Dynamik entwickeln (der Brotkasten C64 ist das beste Beispiel. Erst nachdem die Produktion offiziell eingestellt wurde, ging es erst richtig los in der Zubehörszene).

LightSwitch kann also nach wie vor für die Entwicklung von Anwendung verwendet werden, man benötigt aber VS 2015. Wie es mit der kostenlosen Community Editon funktioniert beschreibt (Ex-) LightSwitch-Guru Michael Washington auf seiner Webseite:

http://lightswitchhelpwebsite.com/Blog/tabid/61/EntryId/3286/How-To-Get-Visual-Studio-LightSwitch-For-Free.aspx

Ein Heise-News-Beitrag von Alexander Neumann beschreibt zwar, dass Microsoft die Entwicklung von LightSwitch eingestellt hat, ich konnte aber bei Microsoft selber nichts finden:

https://www.heise.de/developer/meldung/Microsoft-beerdigt-Visual-Studio-LightSwitch-3354139.html

Schade, denn LightSwitch hatte Potential. Gerade für Entwickler. Ich habe sogar zwei (?) Schulungen zu LightSwitch durchgeführt und ein kleines Programmierprojekt umgesetzt. Bei diesem Projekt wurden mir aber auch die Grenzen des Tools deutlich vor Augen geführt oder es lag an mir, dass ich mir einiges vielleicht zu einfach vorgestellt hatte (auch wenn es vielleicht so aussah als müssen man sich nur durch einen Assistenten hindurchklicken, die Umsetzung von m:n-Beziehungen sollte man in einer GUI abbilden können).

Da der Bedarf nach einem RAD-Tool unter Windows immer noch groß sein dürfte, werde ich in diesem Blog-Eintrag verschiedene Alternativen vorstellen, auf die ich oft nur durch Zufall stoße, da sie von kleinen Firmen stammen, die man leicht übersehen kann. Der Blog-Eintrag wird über die kommenden Monate immer mal wieder aktualisiert.

Gleich vorweg: Den 1:1 Ersatz für LightSwitch gibt es nicht. Das ist aber auch nicht weiter tragisch, da der von LightSwitch am Anfang verfolge Ansatz ohne eine Zeile Code zu einer fertigen Anwendung zu kommen ohnehin nur für einen kleinen Teil der LightSwitch-Anwender attraktiv war.

Keine der Alternativen ist kostenlos was ebenfalls positiv ist. Kostenlose Community Editions anzubieten, in der alle Features enthalten sind, kann sich nur ein Konzern mit einem üppig gefüllten Bankkonto leisten.

Xojo


Umfangreiches RAD-Tool mit einer an Visual Basic angelehnten Programmiersprache. Das Tool startete eins unter dem Namen RealBasic und wurde im Laufe seiner Geschichte ein paar Mal umbenannt.

https://www.xojo.com/

RadZen


Interessantes Werkzeug, das auf dem JavaScript-Framework Angular basiert. Auch Michael Washington (der erwähnte LightSwitch-Experte) ist von dem Tool sehr angetan, so dass ich es mir in naher Zukunft einmal anschauen werde:

https://www.radzen.com

Word-Dokumente als Markdown speichern – mit Pandoc und einem kleinen VBA-Makro

Markdown ist eine attraktive Alternative zu HTML, da es sich auf das Wesentliche beschränkt: Die Auszeichnung von Textdokumenten ohne Extras und Formalitäten.

Auch für Buchautoren und allgemein für Autoren technischer Dokumentation ist Markdown eine Alternative. Das macht z.B. die Dokumentation auf GitHub eindrucksvoll deutlich.

Auch wenn man Markdown mit jedem Editor schreiben kann, z.B. auch mit Visual Studio Code, die meisten Autoren schreiben nach wie vor mit Word (Winword). Da Word in der Version 2016 Markdown nicht als Format anbietet (ich bin mir sicher, dass dies mit einer kommenden Version nachgeholt wird), ist aktuell noch etwas Bastelarbeit erforderlich.

Am einfachsten ginge es mit dem Word-Add-In Writage, das als Msi-Datei heruntergeladen und als klassisches COM-Add-In registriert wird. Die Erweiterung befindet sich offenbar immer noch in der Entwicklung. Aktuell ist sie daher kostenlos, sollte es irgendwann eine Version 1.0 geben, könnte sich das eventuell ändern. Writage verwendet den universellen Dokumentkonverter Pandoc, von dem noch die Rede sein wird. Wurde Writage installiert, sollte beim Abspeichern eines Dokuments Markdown als weiteres Format angeboten werden.

Leider hat die Installation bei mir nicht funktioniert, auch wenn sie glatt durchlief. Ein Abspeichern im Markdown-Format war nicht möglich. Das COM-Add-In wurde zwar registriert, aber offenbar kein Programm eingetragen, so dass auch nichts gestartet werden konnte.

Anstatt mich auf die Fehlersuche zu begeben habe ich ein kleines VBA-Makro erstellt, was nichts anderes macht als das aktuelle Dokument mit dem vielseitigen Dokumentkonvertierer Pandoc.exe zu konvertieren. Damit das Makro funktioniert, muss die Windows-Version von Pandoc zunächst von der folgenden Webseite heruntergeladen werden:

https://pandoc.org

Auf der Webseite gibt es zahlreiche Beispiele für den Aufruf von Pandoc in der Befehlszeile.

Das folgende Makro geht weiterhin davon aus, dass sich Pandoc.exe im Verzeichnis C:\Program Files (x86)\Pandoc befindet.

Die Idee ist, dass aus dem Dateinamen des aktuellen Word-Dokuments der Name der Md-Datei gebildet wird, die im selben Verzeichnis abgespeichert wird. War die Konvertierung erfolgreich, wird eine Meldung ausgegeben.

Wer VBA kennt, weiß, dass diese „Programmiersprache“ ihre Eigenheiten besitzt. Aber man kommt zum Ziel und darauf kommt es an. Man darf sich lediglich noicht von diversen Eigenheiten davon abbringen lassen oder gar entnervt aufgeben (auch zu VBA enthält Stackoverflow jede Menge Fragen mit teilweise sehr ausführlichen Antworten – ehrlich gesagt, sehr viel einfacher kann bei SO nichts für seine Reputation tun;)

Das folgende kleine Makro konvertiert das aktuelle Dokument per Paradoc in das Md-Format. Es wird in ein Modul eingegeben, das zur Dokumentvorlagendatei hinzugefügt wurde.

Frohe Weihnachten

Ich wünsche allen Lesern meines Codeinsel-Blogs frohe und gesegnete Weihnachten und die Zeit und vor allem innere Ruhe, um die Feiertage für die wichtigen Dinge im Leben nutzen zu können, weit weg vom Alltag mit seinen zahlreichen Verpflichtungen und Nebensächlichkeiten.

Peter Monadjemi

Weihnachten 2017 vor dem Reichtstag in Berlin (auch ohne konstituierte Regierung ein schöner Anblick)

(Quelle: Fotalia.com/Urheber: sborisov)

Moderne VB-Programmierung – Teil 3 (String-Interpolation)

Eine praktische Neuerung ist die String-Interpolation. Sie ermöglicht es, in eine Zeichenkette einen beliebigen Ausdruck einzusetzen, dessen Wert bei der Ausgabe der Zeichenkette eingesetzt wird. Die Zeichenkette muss dazu lediglich mit einem $ eingeleitet werden, der Ausdruck wird in geschweifte Klammern gesetzt. String-Interpolation erspart den Aufruf der Format-Methode der String-Klasse und macht den Quelltext etwas besser lesbar.

Hier ein kleines Beispiel, bei dem zwei Eigenschaften eines Document-Objekts ausgegeben werden.

Mit Visual Basic und .NET Core 2.0 zu neuen Ufern aufbrechen – leider nur begrenzt

Mit .NET Core, der Open Source-Implementierung des .NET Framework, ist ab der aktuellen Version 2.0 auch Visual Basic dabei. Damit laufen VB-Programme unter allen Plattformen, auf denen .NET Core 2.0 installiert werden kann. Neben den wichtigsten Linux-Distributionen ist dies Mac OS. Auch ein Raspian Pi-Kleincomputer mit Raspian Linux als Betriebssystem gehört inzwischen dazu: https://blogs.msdn.microsoft.com/david/2017/07/20/setting_up_raspian_and_dotnet_core_2_0_on_a_raspberry_pi/.

Leider wird die theoretisch grenzenlose Freiheit für VB durch die Entwickler bei Microsoft künstlich eingeschränkt, denn es stehen nur Vorlangen für Konsolenprogramme und Klassenbibliotheken zur Verfügung. Die strategische Überlegung dahinter ist, dass damit das Auslagern von VB-Code aus einer WinForms- oder WPF-Anwendung in eine .NET-Standard-Klassenbibliothek ermöglicht wird. Die Klassenbibliotheken können dann z.B. in eine Universal Windows Platform-Appp eingebaut werden, so dass die die „Geschäftslogik“ einer VB-Anwendung ohne sie in C# neu schreiben zu müssen übernommen werden kann.

Theoretisch lassen sich auch ASP.NET-Core-Anwendungen in VB programmieren, doch ohne Vorlagen und „Tooling“ in Visual Studio 2017 wird das Ganze unnötig mühsam.

Schade, ich finde ein Open Source-Projekt wie .NET Core sollte nicht zu stark durch strategische Überlegungen eines Herstellers eingeschränkt werden (auch wenn dieser das Projekt komplett finanziert). Allerdings gibt es offenbar auch sehr wenige Aktivitäten in der VB-Community. Anders als bei F#.

Dennoch gibt es auch für VB-Entwickler einen direkten Draht zu Microsoft in Gestalt des UserVoice-Forums zu Visual Studio:

https://visualstudio.uservoice.com/forums/121579-visual-studio-ide

Hier wird u.a. bereits gefordert, VB.NET in V# umzubenennen oder den Quellcode von VB6 Open Source zu machen. Jeder kann Vorschläge einreichen und über vorhandene Vorschläge abstimmen.

Mein Besuch auf der Basta! 2017 Viele, viele Schlagworte, enorme Themenvielfalt

Vom 25.9 bis zum 29.9.2017 fand die alljährliche Basta!-Konferenz wie üblich im schönen Mainz statt. Nach ein paar Jahren „Abstinenz“ war ich wieder einmal dabei und mit einem Vortrag mit dem Thema „Moderne VB-Programmierung“ vertreten. Es ist klar, dass Visual Basic nicht mehr das ganz große Thema ist (um es nett zu umschreiben), aber da die Basta! einst als „BASIC-Tage“ begann und dieses Jahr bereits das 20-jährige Jubiläum gefeiert wurde, für die Branche eine Ewigkeit, durfte auch ein Vortrag zu Visual Basic nicht fehlen. Fand ich und der Veranstalter sah es zum Glück auch so, so dass ich am Dienstag um 14 Uhr 30 im Watford A Saal auch tatsächlich einige VB-Entwickler begrüßen konnte.

Insgesamt fiel mir auf, dass die Basta! längst keine reine .NET-Konferenz mehr ist. Es wird ein vielseitiger Themenmix angeboten, der auch reine Webthemen umfasst, die nichts mit .NET zu tunhaben. Viele Schlagworte gab es vor 5 Jahren schlicht nicht, einige sagen mir auch heute noch nichts. Von Ionic hatte ich zum ersten Mal gehört als ich den jungen Mann, der auf der Fahrt zur „VIP-Reception“ am Montagabend im Bus neben mir saß fragte, welche Themen er denn vortragen würde.

Hier ist eine „kleine“ Kostprobe aus dem reichhaltigen Repertoire an Schlagworten und Abkürzungen aus der Konferenzagenda: Microservices, TypeScript, Angular, Angular Router, Docker, Universal Windows Apps, Flexbox CSS, Ionic, Iot-Services, npm, Yarn5, Hadoop, DevOps, Hololens, Hateoas, CQRS, Xamarin, Webpack, RxJS, Alexa, Git, Seneca, Electron, Kubernetes, Cognitives Services, Jekyll, Bitcoin usw. usw.

Keine Frage, die IT-Branche ist in den letzten Jahren enorm gewachsen (und für alle diese Themen werden offenbar Spezialisten gesucht was ja grundsätzlich positiv ist). Eine Konferenz wie die Basta! bildet alle diese Themen ab. Schön, dass es noch Vorträge mit für mich auf Anhieb verständlichen Titeln wie „Neues bei C# 7.0“ gab. Stark vertreten sind nach wie vor Vorträge zum Thema Projektmagenment. Ein sehr guter Vortrag, den ich eher zufällig besucht hatte, war „Auf zum Mond! Agilität und DevOps vor fünfzig Jahren – und heute?“ von Thomas Buch, in dem dieser die Lehren, die in Bezug aus dem großen Projekten der Weltraumbehörde NASA in den 70er Jahren gezogen werden können, auf Software-Entwicklungteams übertrag.

Dienstag-Abend wurde die Rheingold-Halle zum Oktoberfest-Festzelt umkonfiguriert – es gab natürlich Bier (allerdings nicht aus Bayern, der Gerstensaft stammte vielmehr aus dem ca. 160 Km entfernten Bitburg), die obligatorischen Haxen, jede Menge Brezeln und andere Zutaten, die in jedes Festzelt passen. Der Höhepunkt des Abends war die Verlosung eines nagelneuen Strandkorbs. Auch das hat Basta!-Tradition, Teilnehmer der Anfangsjahre werden sich erinnern. Die Finalisten auf der Bühne mussten anhand von vorgespielten Modemtonfolgen erkennen, ob es sich um ein 14.4, 33.6 oder 56 K-Modem handelt. Die Älteren werden sich erinnern. Eigentlich eine schwer bis unlösbare Aufgabe, da sich für mich alle Tonfolgen gleich anhörten (dabei war ich bereits 1981 stolzer Besitzer eines 300 Baud-Modems) dennoch gab es einen Gewinner: Ein Entwickler aus Aurich und damit aus einer Gegend, in der Strandkörbe aufgrund der Nähe zu verschiedenen Nordseestränden ein vertrauter Anblick sind, war der glückliche Gewinner. Nach eigener Aussage hatte er sich schon immer ein solches Möbelstück für den Garten gewünscht – von daher hätte es nicht besser passen können.

Das Programm der Basta! 2017 in Mainz findet ihr hier: https://basta.net/programm/

Die nächste Basta! findet vom 19. bis 23.2.2018 in Frankfurt statt (übrigens zeitgleich zum Microsoft Technical Summit, der am 21. und 22.2.2018 ebenfalls in Frankfurt stattfinden wird).

Abschließend noch ein paar von mir geschossene Schnappschüsse von der Basta! 2017.

Moderne VB-Programmierung – Teil 2 (Tuples)

In diesem Teil meiner kleinen Einführungsserie zum Thema „Moderne VB-Programmierung“ geht es um die mit der Version 15.0 (VB 2017) eingeführten Tuples.

Tuples werden im neuen Microsoft-Dokumentationsportal docs.microsoft.com hier ausführlich vorgestellt:

https://docs.microsoft.com/en-us/dotnet/visual-basic/programming-guide/language-features/data-types/tuples

Eigentlich könnte ich mir weitere Erläuterungen sparen, da der Hilfetext alles sehr schön beschreibt. Die folgende Erklärungen sind daher eher für jene Entwickler, die aus Prinzip keine Dokumentation lesen;)

Es gibt Doubles, Triples und Quadruples und es gibt Tuples, die eine beliebige Anzahl an Elementen in einer Menge zusammenfassen. In der Programmierung ist ein Tuple eine bequeme Alternative zu einer Liste, die das Zusammenfassen mehrerer Werte sehr einfach macht.

Die Ausgangssituation für das folgende Beispiel ist eine Liste mit Documents-Objekten:

Bislang alles ganz einfach und überschaubar. Jetzt wird eine Function gesucht, die ein Document-Objekt anhand seiner Id zurückgibt:

Auch das ist alles nichts Neues. Übersehen wir außerdem für einen Moment, dass es kein guter Stil ist, aus einer Function auf eine Variable zuzugreifen, die auf Modul- bzw. Klassenebene definiert ist (und natürlich, dass die Function selber komplett überflüssig ist, da es dafür LINQ gibt).

Jetzt kommt der Entwickler auf die Idee, neben dem Document-Objekt einen Boolean-Wert mitzuliefern, der True ist, wenn ein Document-Objekt gefunden wurde, ansonsten False. Früher hätte der Entwickler dazu per Structure-Befehl einen neuen Typ anlegen und diesen zurückgegeben müssen. Etwa so:

Keine Frage, nicht besonders elegant. Dank den neuen Tuples sparen wir uns die Structure:

Ein Tuple wird nicht deklariert, sondern einfach als Klammerausdruck hingeschrieben. Die einzelnen Elemente werden über die Standardnamen Item1, Item2 usw. angesprochen. Da das natürlich nicht ganz optimal ist, gibt es die Möglichkeit, jedem Tuple-Element einen Namen zu geben. Dieser wird bei einer Function beim Rückgabewert angegeben – beim zurückgegebenen Wert ändert sich nichts.

Fazit: Tuples sind eine praktische Erweiterung, die sich in vielen Situationen einsetzen lässt. Sie sind immer dann praktisch, wenn mehrere Werte zusammengefasst und als „namensloses“ Ganzes weitergegeben werden sollen.

Moderne VB-Programmierung – Teil 1 (Überblick)

Mit diesem Blog-Eintrag starte ich eine kleine Serie von Artikeln, in denen ich die Neuerungen vorstelle, die bei der Programmiersprache Visual Basic mit den letzten beiden Versionen 14.0 (VS 2015) und 15.0 (VS 2017) eingeführt wurden. Den Anfang machen die Tuples.

Alle Beispiele könnt ihr mit Visual Studio oder Visual Code sowohl unter Windows als auch Linux, Mac OS usw. umsetzen. Die Umsetzung unter einem anderen Betriebssystem außer Windows geht nur mit Visual Studio Code, da Visual Studio nach wie vor nur Windows läuft. Daran wird sich auch trotz aller Open Source-Euphorie bei Microsoft nichts ändern.

Eine gute Übersicht über alle Neuerungen der Versionen 14.0 und 15.0 geben drei Artikel von Anthony D. Green und Lucian Wischik (beide VB-Team bei Microsoft) und Klaus Löffelmann (MVP zu VB):

New Language Features in Visual Basic 14

https://msdn.microsoft.com/en-us/magazine/dn890368.aspx

What’s New in Visual Basic 2017

Auch die neue Microsoft-Dokumentation docs.microsoft.com stellt die wichtigsten Neuerungen der einzelnen VB.NET-Versionen übersichtlich zusammen:

Da viele Übersichten für meinen Geschmack etwas zu ausführlich sind, habe ich im Folgenden die wichtigsten Neuerungen der Versionen 14.0 und 15.0 in einer kompakten Übersicht zusammengestellt. Im Moment erhebt die Übersicht noch keinen Anspruch auf Vollständigkeit. Auch stimmt die Zuordnung zu den einzelnen Versionen noch nicht.

NeuerungVersionWas steckt dahinter?
Tuples15.0Zusammen mehrerer Werte, z.B. als Rückgabewert einer Function
String-Interpolation14.0Einsetzen eines Ausdrucks in eine Zeichenkette ohne String.Format()
Null-Abfrageoperator .?14.0Ein Operator übernimmt die Abfrage einer Variablen auf Nothing (Null) zur Vermeidung einer NullReferenceException-
Mehrzeilige LINQ-Abfragen mit Kommentaren14.0In einer mehrzeiligen LINQ-Abfrage kann jeder Zeile mit einem Kommentar ausgestattet werden
Datums-Literale15.0Ein Datums-Zeit-Wert kann direkt durch Voranstellen von # angegeben werden.
NameOf-Operator14.0Über NameOf lässt sich der Name eines Bezeichners als String einsetzen.
Binärzahlen angeben14.0Neben Oktal- und Hex-Zahlen können damit auch Binärzahlen direkt im Quellcode angegeben werden.

Mein Vortrag auf der Basta! 2017

Ich bin Sprecher auf der Basta! 2017

Nach einigen Jahren Pause werde ich auf der nächsten Basta!-Konferenz wieder einen Vortrag halten. Es ist keine gewöhnliche Konferenz. Die einstigen „BASIC Tage“ feieren ihr 20 jähriges Jubiläum als Konferenz.

Mein Thema ist (natürlich) Visual Basic. Auch wenn die Sprache für viele ein wenig wie aus der Zeit gefallen erscheinen mag, ist wie immer noch sehr attraktiv. Selbst Schulungsanfragen zu Visual Basic 6.0 treffen von Zeit zu Zeit noch ein. Mit .NET Core 2.0 steht Visual Basic auch beim portablen .NET Framework zur Verfügung und läuft damit auch unter Linux und Mac OS. Da sich mit .NET Core keine Desktop-Anwendungen erstellen lassen, ist dies eher eine hübsche Randnotiz.

In meinem Vortrag wird es in erster Linie um die Spracherweiterungen gehen, die mit den jüngsten Versionen 14.0 (Visual Studio 2015) und 15.0 (Visual Studio 2017) dazu gekommen sind. Wer hätte gedacht, dass Visual Basic es soweit bringen würde. Außerdem wird es um .NET Core 2.0 und einen kurzen Ausblick auf Xamarin und Docker (!) geben.

Weitere Infos zur Basta! gibt es wie immer unter der folgenden Adresse: http://www.basta.net.

Die Anzahl an Themen und vor allem Sprechern ist wirklich erstaunlich. Das bedeutet ein volles Programm an den drei Hauptkonferenztagen. Ich freue mich auf den Vortrag und hoffe, dass es noch ein paar VB-Fans gibt, die kommen werden.

Visual Basic lebt und ist Teil von .NET Core 2.0

Visual Basic ist ein Phänomen als Programmiersprache. Oft geschmäht, oft tot gesagt, selten gelobt, ist sie immer seit nunmehr über 25 Jahren immer noch da und hat, wie könnte es auch anders sein, eine Zukunft.

Bei .NET Core 2.0, der Open Source-Version des .NET Frameworks (vereinfacht umschrieben), die vor kurzem fertig gestellt wurde, wird VB erstmals offiziell dabei sein. Für Visual Studio 2017 muss mindestens Update 3 vorhanden sein. Für Visual Studio 2015 gibt es wie es aussieht leider keine Vorlagen. Falls nach der Auswahl von „Visual Basic“ bei VS 2017 kein „.NET Core“ als Unterkategorie angeboten wird, musst die IDE zuerst aktualisiert werden.

Visual Studio 2017 bietet neuerdings Vorlagen für VB und .NET Core

Damit läuft Visual Basic 2017 ganz offiziell mit dem Segen von Microsoft auch unter Linux, Mac OS und wo immer sich .NET Core 2.0 installieren lässt. Das ist zwar grundsätzlich nichts Neues, da es bereits vor vielen Jahren einen VB-Compiler als Teil des Mono-Projekts gab, doch ist es für mich ein wichtiges Signal dafür, dass die .NET Core-Verantwortlichen VB nicht vergessen haben (bzw. Irgendjemand mit Einfluss Druck gemacht hat).

Ich war bekanntlich immer ein großer Fan von VB, auch wenn ich den letzten Jahren fast nur noch in C# programmiert habe. Von daher waren die paar Zeilen VB-Code, die ich am Wochenende mit .NET Core 2.0 ausprobiert habe, schon etwas ungewohnt (wie hieß noch einmal das Pendant zum using-Befehl und wird eine for-Schleife nicht mit Next beendet?).

In Visual Studio 2017 ist die Umsetzung einfach wie immer. IDE starten, Vorlage auswählen, Code eintippen und auf F5 drücken. Es gibt natürlich auch einen Debugger.

Wichtig: Aktuell (Stand August 2017) muss .NET Core 2.0 noch separat installiert werden. Nach Auskunft von Rich Lander, einem der Verantwortlichen bei Microsoft für .NET Core, soll es erst mit Update 4 oder 5 Teil des Setups von Visual Studio sein:

https://blogs.msdn.microsoft.com/dotnet/2017/08/14/announcing-net-core-2-0/

VB-Programme können unter .NET Core natürlich auch debuggt werden

Auch mit Visual Studio Code kommt man zum Ziel, wenngleich es keine so schönen Eingabehilfen und vor allem (noch?) keinen Debugger gibt (sollte es so bleiben, was ich nicht hoffe, wäre das natürlich ein absolutes K.O-Kriterium).

Die folgende Schrittfolge (die Installation des .NET Core 2.0 SDK vorausgesetzt) führen mit Visual Studio Code zu einem Erfolgserlebnis:

1) Anlegen eines leeren Verzeichnisses in der Eingabeaufforderung bzw. PowerShell, z.B. mit dem Namen „HalloVB“, und wechseln in das Verzeichznis (cd HalloVB“).

2) Eingabe von „dotnet new console -lang vb“. Dadurch werden eine Projektdatei („HalloVB.vbproj“) und eine Quellcodedatei („Program.vb“) angelegt.

3) Eingabe des Quelltextes:

Das kleine Beispiel ist eine etwas absurde Mischung aus „moderner Programmierung“ (es kommt ein Lambda vor) und jenem Spaghetticode, für den BASIC früher berühmt-berüchtigt war. Also, ernst gemeint ist das Beispiel nicht.

4) Kompilieren und ausführen über „dotnet run“.

Danach sollen ein paar Meldungen in der Konsole erscheinen. Erzeugt wird übrigens keine Exe-, sondern eine Dll-Datei.

Mit Visual Studio 2017 geht natürlich alles sehr viel komfortabler. Ein Punkt, der für Visual Studio Code spricht ist natürlich, dass es auch unter Linux & Co läuft, was bei Visual Studio nicht der Fall ist und auch nie der Fall sein wird.

Auf alle Fälle hat es Spaß gemacht nach so vielen Jahren der „Abstinenz“ wieder ein paar Zeilen VB-Code in einen Editor inzutippen, die sich theoretisch 1:1 auf alle möglichen Plattformen übertragen lassen.

Visual Basic ist natürlich nicht nur bei .NET Core 2.0 dabei, sondern unter dem aktuellen Namen Visual Basic 2017 auch beim großen .NET Framework. Die Sprache hat mit den letzten Versionen ein paar interessante Neuerungen erhalten. Ich erwähne nur Iteratoren, Tupel und, viele es werden es kaum glauben, Zeilenumbrüche innerhalb eines Befehls, ohne dass ein Zeilenumbruchzeichen eingegeben werden muss.

Wie es aussieht werde ich auf der kommenden Basta! in Mainz dabei sein, die vom 23.9 bis 28.9.2017 stattfinden wird, und das neue Visual Basic in einem Vortrag vorstellen. Weitere Infos gibt es wie immer unter http://www.basta.net.

Einen sehr guten Überblick über die Neuerungen von VB 2017 gibt ein Blog-Eintrag des Visual Basic-Teams bei Microsoft geschrieben von VB-Experte Klaus Löffelmann:

https://blogs.msdn.microsoft.com/vbteam/2017/03/30/whats-new-in-visual-basic-2017/